Au cours des 20 dernières années, l’intérêt pour la médiumnité s’est généralisé, d’autant plus que les médias ont présenté de nombreux programmes sur le sujet.

On estime qu’actuellement 30 % des Américains croient fermement aux capacités médiumniques et qu’environ 10 % de la population britannique se rend régulièrement chez un médium à la fois pour communiquer avec les morts et pour recevoir des conseils sur leur vie (Roe, 1998). En Suisse à Genève également, bien qu’il n’y ait pas d’enquêtes dans le secteur, il existe de nombreuses associations qui organisent des conférences et des réunions où il est possible de rencontrer des médiums afin de recevoir du réconfort dans la douleur du deuil.

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Le terme médium vient du latin et n’a rien à voir avec un horoscope et désigne une personne qui prétend pouvoir agir comme intermédiaire entre la vie et la mort avec des entités supposées transcendantes. Pour cette raison, la médiumnité est un sujet très controversé, elle sape les fondements de la science traditionnelle, c’est-à-dire le genre de science que nous pouvons définir comme « matérialiste », dérivée des théories philosophiques du XVIIe siècle qui nient l’existence de substances spirituelles et interprètent les événements du monde en s’en tenant à la matière comme seul principe explicatif, renonçant ainsi à la spiritualité et à l’immortalité de l’âme. La recherche sur la médiumnité a toujours déclenché une série de débats sur la nature du phénomène.

Si la médiumnité est un fait réel, une question se pose alors : d’où vient l’information ?

En médium : Une conscience qui survit ?

Dans la littérature scientifique traitant du sujet, l’hypothèse se dégage que la conscience humaine peut survivre à la mort physique dans un système d’info-énergie quelconque et qu’à partir de là, les médias peuvent obtenir des informations précises sur les morts. D’éminents scientifiques émettent également l’hypothèse que la conscience humaine n’est pas confinée au cerveau et qu’elle peut s’étendre au-delà de l’esprit. William James a été l’un des premiers à proposer une telle hypothèse, affirmant que la conscience n’est peut-être pas un produit de l’esprit, mais que le cerveau est une « antenne-réceptrice » de la conscience, de la même manière que le prix Nobel de physique Max Planck a déclaré que la conscience serait un produit externe médiatisé, transformé ou canalisé par le cerveau (la théorie est discutée dans Clarke, 1995).

Les recherches de parapsychologie (ou recherche psychique) menées entre le XXe et le XXIe siècle, en plus de la médiumnité, ont permis d’étudier de nombreux phénomènes tels que les expériences de mort imminente, la télépathie, la télékinésie, la précognition, la voyance, etc. Parmi ceux-ci, on se souvient de ceux de R. Sheldrake (2006) et de D. Radin (2009) qui remettent en cause le fait que la conscience humaine est une entité confinée au cerveau. Les auteurs, basés sur les recherches des biologistes quantiques russes Poponin et Gariaiev sur l’ADN fantôme (Gariaev & Poponin 1995) et de Fosar et Bludorf (2006), émettent l’hypothèse qu’à travers les tunnels magnétiques spatio-temporels imaginés par Einstein-Rosen, l’ADN se connecte aux Champs Morphogénétiques (un champ de mémoires-informations, tel que défini par Sheldrake (1981 ; Sheldrake (1981 ; 1988), auquel tous les composants de la même espèce auraient accès), rendant ainsi possible les cognitions anormales qui se produisent lors des expériences. En effet, les plus récentes découvertes de la physique quantique ouvrent une fenêtre sur la possibilité de l’existence d’autres dimensions qui pourraient expliquer l’origine des phénomènes paranormaux.

Bernard Carr, astronome et mathématicien à l’université Queen Mary de Londres, émet l’hypothèse que de nombreux phénomènes que nous appelons « paranormal », y compris la médiumnité, ne pouvant être observés directement, pourraient avoir leur origine dans d’autres dimensions et que la conscience des médiums serait capable d’interagir avec ces dimensions. Un tel modèle, explique M. Carr, peut résoudre des problèmes bien connus de la philosophie sur la matière et la conscience : « Les seules entités non physiques dans l’univers dont nous avons l’expérience sont les entités mentales. L’existence de phénomènes paranormaux suggère que les entités mentales doivent exister dans une sorte d’espace à d’autres dimensions » (Carr, 2003).

En revanche, les deux philosophes contemporains tels que John Searle (1997) et David M. Armstrong (1966) et des scientifiques tels que Francis Crick et Christof Koch (Crick & Koch, 2003), soutiennent que ce sont les processus du cerveau qui provoquent l’état conscient et que cet état n’est pas une entité séparée de celui-ci. En d’autres termes, la conscience serait exclusivement un produit de l’esprit humain et serait confinée aux processus qui la génèrent.

Dans ce cadre théorique, la recherche sur la médiumnité revêt une connotation importante car, si les capacités médiumniques étaient vérifiées, elle fournirait des preuves à l’appui des théories sur la survie de la conscience, de sorte que, puisqu’elle pourrait exister séparément de l’esprit, elle permettrait de mieux comprendre les phénomènes étudiés par la parapsychologie. En outre, la croyance en la survie après la mort est d’une importance vitale pour de nombreux individus, à la fois parce qu’elle est historiquement liée à la religion et parce qu’elle peut favoriser le bien-être psychologique de certains individus, comme ceux qui ont subi un deuil sévère. Heureusement, en un siècle, la recherche empirique sur la médiumnité s’est développée au point que des protocoles suffisamment élaborés ont été réalisés pour permettre des enquêtes particulièrement précises et efficaces.
Recherche sur les médiums. Revue historique

Ce n’est que vers la fin du XIXe siècle que les premières études empiriques sur la médiumnité ont été menées. À cette époque, les chercheurs ont tenu des sessions prolongées avec des médiums qui ont rapporté un grand nombre d’informations sur les morts. Une fois toutes les informations transcrites, elles ont été évaluées par les participants à l’expérience qui ont exprimé un jugement sommaire sur l’exactitude des informations. Les chercheurs ont trouvé des preuves substantielles pour soutenir les capacités médiumniques (Hodgson, 1892, 1898). Cependant, ces premiers travaux ont été sévèrement critiqués. En fait, les chercheurs ont négligé la possibilité que les descriptions précises du défunt puissent être le résultat d’astuces psychologiques utilisées par des médiums autoproclamés qui, en contact visuel avec l’auditeur, pouvaient produire des informations précises basées simplement sur une communication non verbale comme la posture de l’auditeur, le ton de la voix, la rapidité à répondre « oui » ou « non », etc. (Morris, 1986 ; Wiseman & O’Keeffe,2001) et par l’utilisation de déclarations génériques pouvant être respectées par plusieurs personnes (les supports utilisant ces techniques sont généralement appelés « lecteurs à froid ») . Par exemple, une déclaration telle que « le défunt avait un grand potentiel inexploité » est très générique et peut être attribuée à de nombreuses personnes. En outre, la personne qui s’occupe de l’enfant peut considérer bon nombre de ces déclarations comme vraies car, étant en deuil, elle a un fort désir de recevoir un message de la part du cher disparu. Si la baby-sitter envoie une réaction positive à une telle déclaration, le lecteur à froid continue avec la même technique, sinon il change de stratégie jusqu’à ce qu’un profil descriptif exact du défunt soit établi.

Un autre problème lié à la vérification de la validité des affirmations du support concerne également les affirmations de nature plus spécifique. Dans ce cas également, il peut être démontré que des informations très spécifiques peuvent être attribuées à plus d’une personne. En fait, Blackmore (1994) a démontré, par une enquête à grande échelle, que même des déclarations spécifiques telles que « Le défunt avait une cicatrice sur son genou droit » peuvent être vraies pour de nombreuses personnes.

Au cours des 50 années suivantes, divers chercheurs ont tenté de construire des protocoles expérimentaux capables de minimiser l’utilisation d’astuces et de mauvais jugements de la part des consultants, mais les différents travaux ont produit des résultats contradictoires (pour une analyse, voir Schouten, 1994). Cela a suscité un débat méthodologique et statistique considérable concernant les procédures utilisées dans les études qui ont été couronnées de succès ; la question est de savoir si elles ont réellement réussi à éliminer les biais potentiels et les problèmes de toutes sortes.

Par exemple, Saltmarsh (1930), dans une tentative d’analyse appropriée des déclarations, a décomposé tout le matériel produit par les médias en phrases individuelles. Les participants (consultants) et les collaborateurs de Saltmarsh ont été invités à évaluer les mêmes lectures séparément, de sorte que les collaborateurs ont contrôlé les évaluations des consultants. En travaillant de manière répétée de cette manière, l’auteur s’attendait à ce que si le média s’avérait vraiment compétent, les consultants donneraient toujours des évaluations plus élevées que ses collaborateurs. Une critique évidente de cette approche réside dans le fait que les participants étaient toujours conscients que la lecture à évaluer était exactement ce que le support leur avait destiné. Cette connaissance peut vicier les évaluations en raison des préjugés, positifs ou négatifs, que les participants ont sur la médiumnité.

Dans une deuxième étude, Saltmarsh a divisé les énoncés de chaque lecture en trois groupes :

Saltmarsh a estimé que les déclarations du groupe 1 étaient vraies, celles du groupe 2 ont été notées 5, et celles du groupe 3 ont été notées 20. Pour l’analyse des résultats, l’auteur a établi des critères de signification arbitraires établissant que les évaluations des gardiens auraient dû être vingt fois plus élevées que celles des collaborateurs qui ont servi de contrôle. Une autre méthode consistait à demander aux participants et aux collègues d’attribuer une seule valeur « vrai » ou « faux » à chaque énoncé de la lecture, puis d’évaluer les résultats en termes de probabilité, c’est-à-dire de déterminer si les différences entre les participants et les collègues étaient aléatoires ou non. Malheureusement, la méthode statistique utilisée par Saltmarsh était viciée par le fait qu’il croyait en l’indépendance des différentes déclarations, qui en réalité doivent être considérées, au moins en partie, comme dépendantes.

Il a fallu attendre 1948 pour que Pratt & Birge envisagent d’utiliser une méthode statistique basée sur des échelles de notation appropriées, à utiliser tant pour chaque énoncé individuel que pour l’évaluation globale de la lecture et surtout qui considérerait les différents énoncés comme non indépendants. La procédure de Pratt consistait à demander à chaque membre d’un petit groupe de participants de recevoir une description d’un support, puis d’évaluer la précision des énoncés tant de la lecture qui leur était destinée que de celle destinée aux autres participants. Si le support était efficace, on a observé un retour d’information nettement plus positif vers les lectures cibles que vers les lectures de leurres.

Les chercheurs ont additionné les scores de chaque énoncé pour obtenir un score global pour chaque lecture, et les données ont été entrées dans une matrice où les scores globaux des lectures cibles ont été distribués le long d’une diagonale, et les scores attribués aux lectures de contrôle ont été distribués le long des autres diagonales. Les scores ainsi obtenus ont été analysés à l’aide de la méthode de Monte-Carlo, qui crée des distributions de scores aléatoires pour chaque permutation possible de la matrice. Avec cette méthode, on peut observer si les résultats expérimentaux se situent dans la distribution aléatoire ou non (si les médiums étaient suffisamment compétents, on aurait dû observer des scores plus élevés sur la diagonale de la matrice que sur les autres diagonales). Les auteurs notent également que les statistiques utilisées pour tester si les chiffres sur la diagonale sont significativement plus élevés que ceux sur les autres diagonales ne supposent pas que les déclarations dans les lectures sont indépendantes.

Par la suite, au cours de la seconde moitié du XXe siècle, les progrès méthodologiques concernant la recherche sur la médiumnité ont été très lents par rapport à ceux réalisés dans d’autres domaines de la parapsychologie parce que l’intérêt s’est déplacé vers d’autres aptitudes présumées telles que la télépathie, la clairvoyance et la précognition (Fontana, 2005), ce qui a entraîné l’absence de modèles et de protocoles de recherche permettant de réduire autant que possible les sources d’erreur. Ce n’est qu’au tournant du 20e et au début du 21e siècle que la recherche sur la médiumnité a été affinée en développant de nouveaux protocoles intéressants capables d’éviter tous, ou presque tous, les biais de recherche possibles.

En 2001, Schwartz a développé un protocole en simple aveugle dont la procédure s’est déroulée en deux phases :

  1. Une phase de silence du consultant dans laquelle le média devait communiquer à haute voix toutes les informations qu’il recevait sur les défunts des participants et sans jamais pouvoir interagir avec eux. Le médium était dans la même pièce que les participants et les expérimentateurs, mais ne pouvait pas voir le participant parce qu’il était caché derrière un écran.
  2. Une phase de réponse durant laquelle le médium pouvait poser au participant des questions fermées (oui/non), mais le participant ne pouvait que hocher la tête en signe d’assentiment ou de refus ; c’est l’expérimentateur qui communiquait la réponse au médium. De cette façon, le médium ne pouvait pas entendre la voix de l’expérimentateur.

Ni les médiums ni les expérimentateurs n’étaient en possession d’informations sur le décès des baby-sitters. Les lectures ont été transcrites et formatées en déclarations séparées, et chaque participant a été invité à évaluer sa propre lecture et quatre autres destinées à d’autres et choisies au hasard par les expérimentateurs, en attribuant à chaque phrase une note de -3 à +3 pour indiquer le degré de précision de l’information. Le pourcentage d’informations correctes (+3) avec des informations incorrectes (-3) a été examiné en comparant les évaluations des lectures qui leur étaient destinées avec celles des autres participants. L’aspect intéressant de cette méthode est que Schwartz a sévèrement limité les interactions verbales entre le médium et la gardienne.

La recherche décrite jusqu’à présent représente une évolution méthodologique importante par rapport à la recherche effectuée au début du 19e siècle, mais néglige néanmoins un aspect fondamental qui influence l’évaluation des lectures : les participants savent toujours quelle lecture leur est destinée, à la fois parce qu’elle est clairement indiquée par l’expérimentateur un moment avant l’évaluation et parce que le participant est présent au moment de la lecture et peut donc écouter tout ce que dit le support. Dans ces conditions, si le participant croit fermement à la médiumnité ou s’il a un fort désir de recevoir des messages d’un proche décédé, il peut surestimer les différentes affirmations afin de recevoir « le message à tout prix » ou pour la simple raison de plaire au médium. À l’inverse, si le participant est très sceptique vis-à-vis de la médiumnité, il peut sous-estimer la valeur informative des déclarations afin de confirmer ses convictions.

Plus récemment, le protocole de Wiseman & O’Keeffe (2005) prévoyait le contrôle de toutes les conditions expérimentales possibles afin d’éviter d’autres explications possibles du phénomène et peut être résumé en trois facteurs : (1) la maîtrise du phénomène de la lecture à froid ; (2) la nécessité pour l’expérimentateur d’évaluer soigneusement les descriptions trop générales du défunt, en invitant ou en incitant le participant à faire des évaluations objectives par des choix raisonnés ; (3) les recherches sur la télépathie menées jusqu’alors suggéraient d’adopter une méthode qui évitait les transmissions télépathiques d’informations de l’expérimentateur au médium ou du gardien au médium, concernant le défunt.

L’étude impliquait cinq médiums donnant des lectures à cinq personnes, l’expérience s’est déroulée dans les laboratoires de l’Université de Hertfordshire (Royaume-Uni), les participants, par roulement et à des jours fixes, ont été placés dans une pièce différente de celle des médiums, qui n’avaient jamais été en contact avec eux et ne connaissaient pas leur identité. Les lectures obtenues ont ensuite été formatées et divisées en horaires séparés et remises aux participants pour évaluation : chaque baby-sitter a évalué 5 lectures, dont 4 ont été choisies au hasard plus la lecture cible. Cette fois, les participants n’étaient pas au courant de l’origine des lectures. Les participants ont été chargés d’évaluer la précision de chaque énoncé individuel à l’aide d’une échelle de 7 points et, à la fin de la tâche, les chercheurs ont calculé un score global pour chaque lecture en additionnant les scores des énoncés individuels.

L’aspect novateur de la recherche de Wiseman était représenté non seulement par le fait d’aveugler les participants quant à l’origine de la lecture, mais aussi par l’idée de contrebalancer le moment des lectures (qui se sont tenues à des jours différents) afin de minimiser la possibilité de tout signal horaire. Si le support fait une déclaration contenant des indices temporels tels qu’une date ou une heure, alors le participant, au moment de l’évaluation, sera en mesure de comprendre quand cette déclaration a été faite et, par conséquent, de reconnaître la lecture cible grâce à cet indice même. Par exemple, si le média déclare <<l’orage de ce matin rend difficile le contact avec le défunt>>, lorsque le participant lit la déclaration, il comprend quand elle a été produite en essayant de se rappeler si c’était son tour de lire ce jour-là. Les cinq participants ont donc été convoqués le même jour à des moments différents pendant cinq jours consécutifs, chaque jour ils ont reçu une lecture d’un support différent et l’ordre des participants a été contrebalancé sur les cinq jours. L’analyse des données a fait appel à la méthode de Monte-Carlo, la même que celle utilisée par Pratt et Birge (1948), sans trouver de résultats qui pourraient soutenir l’existence de réelles capacités médiumniques.

L’étude que nous venons de décrire a été menée dans des conditions qui minimisent l’utilisation de capacités telles que la télépathie ou la clairvoyance (états PSI). C’est un aspect très pertinent et qui devrait toujours être pris en considération dans les recherches sur la médiumnité, mais il est également vrai que Wiseman n’a pas donné aux médiums l’occasion de concentrer leur attention sur la cible décédée, car on ne leur a donné aucune indication à ce sujet. Si les capacités médiumniques sont réelles, il est alors possible que le médium, lors de la lecture, puisse percevoir des informations sur toute personne décédée qui est « présente » au moment du contact, que ce soit la personne décédée cible ou une autre personne décédée liée au consultant ou peut-être liée à un expérimentateur (effet d’abandon). Ce type de problème est assez fréquent en médiumnité et doit être pris en compte d’un point de vue méthodologique, car les médiums utilisent fréquemment cette explication pour justifier l’échec d’un contact. Indépendamment de ce que prétendent les médiums, il est toujours vrai que si les capacités médiumniques sont réelles, il doit aussi y avoir un endroit où les informations sur le défunt sont présentes. Que ce lieu soit un au-delà au sens des religions, ou une archive « akashique » au sens de certains mouvements spiritualistes, ou un monde « d’une autre dimension » au sens des physiciens quantiques ou, comme le soutient Roger Nelson dans son ouvrage Global Consciousness Project « un champ morphogénétique ou une conscience globale », il n’en reste pas moins que les informations sur les morts sont quelque part et que c’est là que les médiums vont les trouver. On peut donc supposer que le support peut être confondu avec les innombrables informations qu’il contient. À cet égard, Beischel (2007) a suggéré de dire au médium le nom du défunt juste avant la lecture, afin qu’il puisse se concentrer sur la bonne information ; en outre, il souligne que plus les compétences d’un médium sont élevées, plus la probabilité d’un abandon inattendu est faible, et donc de toujours adopter une procédure de sélection des médiums qui évalue soigneusement leurs compétences.

En ce qui concerne l’expérience de Wiseman, il est possible que l’échec soit dû à deux facteurs : 1. Wiseman n’a donné aucune indication sur le défunt, de sorte que le risque de chute n’a pas été minimisé ; 2. il a recruté des médiums d’une association de spirites sans aucun test préalable, de sorte qu’il est possible qu’ils n’aient pas été suffisamment qualifiés pour éviter la chute et pour faire face aux conditions expérimentales difficiles.

En 2007, J. Beischel, directeur de l’Institut Windbridge, a mis au point une procédure expérimentale en triple aveugle qui, en plus d’empêcher les participants de connaître l’origine des lectures, exigeait qu’ils soient à une distance considérable des supports pendant les consultations et que l’expérimentateur agisse comme mandataire du participant contacté par téléphone. En d’autres termes, l’expérimentateur appelait le support et le participant à la maison et demandait au support de produire la lecture sur la cible décédée. Le participant n’a rien pu entendre de la conversation entre l’expérimentateur et le médium car le téléphone était maintenu en mode silencieux. Les consultants recevaient alors une double lecture, devant choisir laquelle des deux représentait une description fiable de leur défunt. Les résultats de l’expérience ont été significatifs.

Dans un article récent, Kelly et Arcangel (2010) ont présenté une étude en triple aveugle dans laquelle les médias ignoraient l’identité des participants et n’entraient jamais en contact avec eux, les participants ne connaissaient pas l’origine des lectures et un expérimentateur agissait comme mandataire du consultant absent pendant les lectures. L’étude a été divisée en deux essais : dans le premier, les médiums ont reçu le nom du défunt et sa date de naissance sans l’année, les participants ont choisi leur lecture prévue parmi 4 (3 choisis au hasard + la lecture cible) après avoir évalué chaque phrase des lectures en utilisant une échelle de cinq points. Les résultats obtenus n’ont pas été significatifs.

Afin de faciliter les supports et de faciliter les procédures d’évaluation par les sitters, Kelly a procédé à un deuxième test qui consistait à envoyer au support une photographie du défunt tandis que les participants devaient choisir la lecture cible parmi les 6 envoyées (5 choix aléatoires plus la lecture cible), en utilisant uniquement une évaluation globale de la lecture sur une échelle de 10 points. Les scores liés aux choix de lecture ont ensuite été analysés par la méthode de la somme des rangs (Solfvin et al., 1978) qui montre une distribution de rangs non aléatoire. À la lumière des résultats obtenus, M. Kelly souligne que l’évaluation globale de la lecture, plutôt qu’une évaluation phrase par phrase, est une méthode d’évaluation plus simple et plus directe. L’estimation des déclarations individuelles n’est pas une tâche facile car beaucoup d’entre elles ne sont pas indépendantes mais interconnectées. En outre, si les informations sont suffisamment précises, tout le matériel restant qui n’adhère pas à la cible décédée (comme les mauvaises interprétations du support, les images et impressions extrêmement vagues) peut être facilement exclu par le participant lors de l’évaluation. La méthode d’évaluation globale est largement utilisée dans la recherche en parapsychologie, notamment dans les recherches de Ganzfeld Research sur les perceptions extrasensorielles (Bem et Honorton, 1994).

D’un point de vue méthodologique, Kelly a surmonté certaines des difficultés liées à l’évaluation des lectures, mais nous pensons personnellement que l’envoi au média d’une photographie du défunt a une valeur plus informative que la simple connaissance du nom, en outre il donne au média la possibilité d’utiliser un programme de reconnaissance faciale qui, en comparant la photographie avec celles du net (réseaux sociaux ou bases de données de photos), peut fournir des informations spécifiques sur le défunt avant l’expérience.

L’article de Julie Beischel intitulé « Contemporary methods used in laboratory-based mediumship research », publié dans The Journal of Parapsychology 71, 37-68, expose les méthodes les plus avancées dans l’investigation de la médiumnité, résultat d’années de recherche à l’Institut Windbridge pour la recherche appliquée sur le potentiel humain, Tucson-USA, et expose les lignes directrices de la recherche présentée par le Dr Fernando Sinesio dans Beyond the Known, 2018, Amrita Edizioni.


La méthode expérimentale de l’Institut Windbridge pour l’évaluation des supports.

Le protocole de Beischel suggère de prendre en compte deux facteurs fondamentaux :

Un environnement propice au processus de médiumnité, de manière à faciliter l’observation du phénomène en supposant qu’il existe.
Maximiser l’aveuglement des médiums, des participants (baby-sitters) et des expérimentateurs, afin d’éliminer toutes les explications conventionnelles des informations rapportées par les médiums.

Le premier facteur optimise la possibilité d’obtenir des résultats positifs, le second facteur agit comme un contrôle sur les artefacts expérimentaux. Afin d’atteindre ces deux objectifs, l’Institut Windbridge utilise la méthodologie suivante :

Protocoles spécifiques concernant les questions sur le défunt à poser au média
Couplage et formatage des lectures de recherche
Aveuglement expérimental jusqu’à cinq niveaux.
Sélection minutieuse de tous les participants à la recherche,

les médiums, les baby-sitters et les personnes décédées

Une méthode de notation spécifique utilisée par la baby-sitter pour évaluer à la fois la lecture complète et les déclarations individuelles

Les questions aux medium

En ce qui concerne l’utilisation de questions adressées au support lors d’une lecture, cela augmente la probabilité d’obtenir des informations pour l’identification du défunt, aide à la concentration du support, simule une conversation humaine réelle et évite, en partie, les informations générales. Les questions adressées aux médias sont organisées en trois catégories : a) des questions sur la vie du défunt (y compris des descriptions physiques, la cause du décès, l’âge au moment du décès et des informations sur les membres de la famille) ; b) des questions sur la vie dans l’au-delà (par exemple, « qu’est-ce que ça fait d’être mort ? ») ; c) des questions inverses (« le défunt a-t-il quelque chose à dire à son parent ? »). Les lectures, qui ont lieu par contact téléphonique, sont tenues par un expérimentateur qui agit comme un « mandataire » pour la personne absente, qui est cependant contactée par téléphone et maintenue « muette » afin qu’elle n’entende pas la voix de l’expérimentateur, ni éventuellement celle du médium. Le fait de contacter à la fois le médium et la baby-sitter par téléphone peut faciliter le contact médiumnique et permet au médium de travailler dans un environnement confortable de son choix

 

Couplage des lectures

Dans le but de maximiser l’aveuglement expérimental de l’évaluateur, les lectures de recherche sont jumelées, et chaque évaluateur reçoit la paire de lectures à évaluer sans savoir laquelle concerne son défunt. Les lectures sont appariées, avant l’expérience, en fonction du sexe du défunt afin que le sexe ne soit pas le facteur discriminant dans le choix de la lecture cible. Le baby-sitter est invité à évaluer d’abord l’une puis l’autre lecture et enfin à choisir celle qu’il croit être celle qui concerne son défunt. La méthode du choix forcé est largement utilisée dans la recherche sur la médiumnité et aussi dans la recherche en parapsychologie (voir Burdick et Kelly, 1977). Le jumelage commence lors de la sélection des participants (baby-sitters), à qui l’on demande une brève description du défunt. Les informations sont divisées en cinq catégories (âge du décès, description physique, personnalité, loisirs et cause du décès), les quatre dernières comprenant chacune des sous-catégories (corpulence, taille, couleur des cheveux quand on est jeune ; introverti/extroverti, sérieux/joueux, rationnel/émotionnel ; solitaire/social, et sportif/non sportif ; et partie principale du corps affectée, cause naturelle/non naturelle du décès, mort rapide/lente). Ces informations permettent de créer des accouplements dans lesquels les défunts sont similaires en termes de sexe, mais différents pour toutes les autres caractéristiques. M. Beischel souligne que plus les différences (en dehors du sexe) entre les deux défunts d’une même paire sont importantes, plus la capacité de reconnaître son propre défunt est grande. Seuls les couples qui répondent à ce critère sont sélectionnés.

 

Formatage des lectures

Le but est de permettre à la baby-sitter d’évaluer objectivement chaque phrase. Afin de garantir l’aveuglement de l’évaluateur, l’expérimentateur supprime toute référence au nom du défunt et attribue un numéro à chaque lecture, puis organise les différents éléments en informations directes selon les règles suivantes :

Une liste numérotée d’éléments individuels qui peuvent être notés.
Remplace toutes les associations faibles ou incertaines par des déclarations claires. Par exemple, si le médium déclare <<Je pense qu’il avait des cheveux noirs, mais je ne suis pas sûr>>, il est remplacé par <<Le défunt avait des cheveux noirs>>
Supprime les phrases qui font référence à la manière dont la personne décédée fournit des informations au média (par exemple, « Elle dit … » ou « Elle montre … »)
Remplace les énoncés dérivés de l’expérience sensorielle du médium (par exemple, « Je vois une rose rouge » se transforme en « l’image d’une rose rouge »).
Supprime toute référence à la vie du médium ou à ses opinions personnelles (par exemple, « le défunt ressemble à ma sœur… »).
Corriger ou insérer des explications aux phrases imprécises en raison de la façon dont le média s’exprime.
Les modifications apportées aux éléments ne doivent pas changer la signification de l’information.
Supprime tout contenu émotionnellement pénible pour la baby-sitter. Bien que les baby-sitters soient informés de toute détresse émotionnelle et que les médiums ne soient jamais précis à 100%, l’utilisation d’informations traumatisantes n’est ni nécessaire statistiquement ni responsable éthiquement.

L’ordre des éléments n’est pas aléatoire, car l’ordre dans lequel les informations sont fournies par le support est un facteur potentiellement pertinent lors de l’évaluation. La procédure de formatage décrite améliore la clarté de l’information et unifie la qualité de l’information sur tous les supports de lecture.

 

Aveuglement expérimental

Le terme « aveuglement » ou « aveuglement » utilisé dans la recherche sur les navires de taille moyenne n’a pas la même signification que celui utilisé dans la recherche expérimentale en médecine. En parapsychologie, il s’agit du nombre de personnes aveugles qui participent à l’expérience (expérimentateurs, médiums et baby-sitters) et assure un environnement contrôlé pendant les procédures de lecture.

Comme déjà précisé, l’aveuglement consiste à empêcher à la fois l’expérimentateur et le médium d’avoir des informations sur la baby-sitter et son défunt. Cela empêche le support d’utiliser les techniques de lecture à froid et peut empêcher la transmission télépathique d’informations au support par l’expérimentateur ou la personne qui le garde (Bem & Honorton, 1994). Lors des lectures en simple aveugle, seul le support est aveuglé et le gardien reçoit l’information en sachant qu’elle concerne son défunt. Dans cette condition expérimentale, le baby-sitter peut écouter directement la voix du support ou être remplacé par l’expérimentateur mandaté, dans les deux cas il peut envoyer un retour direct au support si le protocole le permet. En double aveugle, le support ne reçoit pas d’informations et de commentaires avant et pendant la lecture, et la baby-sitter ignore, au moment de l’évaluation, quelle lecture concerne son défunt afin d’éviter tout biais lors de l’évaluation (cela implique évidemment d’envoyer à la baby-sitter plus d’une lecture). Dans les conditions de triple aveugle, le médium d’évaluation et la personne qui fait la garde sont aveugles comme dans les conditions précédentes. De plus, l’expérimentateur, qui doit interagir à la fois avec le médium et la personne qui fait la garde, ne doit avoir connaissance d’aucune information sur le défunt et encore moins sur la personne qui fait la garde. En quintuple aveugle, en plus des masques précédents, un expérimentateur effectue la sélection des personnes assises, les appariements et donne des instructions aux personnes assises et ne sait pas quelles paires sont associées à quels supports, un deuxième expérimentateur, ignorant toute information sur le défunt et les personnes assises, maintient les contacts téléphoniques expérimentaux avec les supports et met en forme les lectures, un troisième expérimentateur interagit avec les personnes assises pendant les procédures d’évaluation (par exemple, envoi et réception des lectures), un deuxième expérimentateur, ignorant toute information sur le défunt et les personnes assises, maintient les contacts téléphoniques expérimentaux avec les supports et met en forme les lectures, un troisième expérimentateur interagit avec les personnes assises pendant les procédures d’évaluation (par exemple, envoi et réception des lectures), et un troisième expérimentateur interagit avec les personnes assises pendant les évaluations. Un troisième expérimentateur interagit avec les baby-sitters pendant les procédures d’évaluation (par exemple, envoi et réception de lectures), ignorant également toutes les informations concernant la baby-sitter, le défunt et le médium qui a eu le contact médiumnique pour quel couple. Le gardien d’un couple est amené à évaluer d’abord la lecture qui lui est destinée, puis la lecture de contrôle, l’autre membre du couple évalue à sa place d’abord la lecture de contrôle puis celle qui lui est destinée, mais les gardiens ne sont pas conscients de cette différence. Aucune personne ou support ne reçoit les résultats de l’expérience avant la fin des essais expérimentaux.

L’ensemble du cadre décrit élimine tout type de fraude, de lecture à froid, de biais de la part de la baby-sitter, d’interférence de l’expérimentateur pendant le contact et peut-être de télépathie, des explications possibles de l’exactitude des informations pendant le contact.

 

Sélection des participants (gardiens)

M. Beischel suggère de sélectionner des participants très motivés. Un questionnaire préliminaire est envoyé à un groupe de volontaires pour sélectionner des sujets âgés d’au moins 25 ans, qui croient en la médiumnité, qui ont une bonne connaissance du défunt, qui pensent que le défunt veut communiquer avec eux et qui sont décédés depuis au moins un an. Il est également demandé aux volontaires s’ils ont des compétences informatiques suffisantes (car ils doivent recevoir et envoyer des documents électroniques) et s’ils pensent qu’il est possible que d’autres personnes décédées qu’ils connaissent interviennent de manière inattendue (drop-in) pendant l’expérience. Les personnes sélectionnées reçoivent ensuite un nouveau questionnaire leur demandant de décrire le défunt, qui sera ensuite utilisé pour les jumelages.

Sélection du Medium

Pour la sélection des médiums, l’Institut Windbridge utilise une procédure de sélection appelée « Integrative Research Mediums » (IRM-s), développée à l’Université d’Arizona, dans le but de ne sélectionner que des médiums ayant des capacités élevées. Avant de participer à la recherche sur les médiations, chaque médium potentiel est soumis à un processus intensif d’apprentissage et de sélection en huit étapes sur plusieurs mois. À l’issue de la procédure, les médiums sélectionnés sont définis comme des médiums de niveau I.

Les huit étapes sont :

Étape 1 : Remplissez un bref questionnaire concernant leurs antécédents familiaux, leurs antécédents médicaux, leur culture, leur éducation, leurs expériences personnelles et leur passé.

Étape 2 : Tests de personnalité.

Étape 3 : Un entretien téléphonique entre un média déjà certifié et le média en cours d’évaluation, centré sur le récit de l’histoire personnelle du média et de ses objectifs.

Étape 4 : Un entretien téléphonique entre un enquêteur et le médium potentiel concernant ses connaissances en matière de recherche sur la médiumnité et les facteurs susceptibles d’influencer positivement ou négativement la communication avec le défunt.

Étape 5 : Deux relevés téléphoniques en aveugle (un en simple aveugle et un en double aveugle).

Étape 6 : Un module d’information décrivant l’histoire de la recherche scientifique sur la médiumnité.

Étape 7 : Un cours d’apprentissage en ligne conçu pour fournir un enseignement adéquat à toute personne participant ou menant des recherches sur des sujets humains.

Étape 8 : Les médiums sont invités à lire un texte concernant les aspects psychologiques du deuil.

Selon M. Beischel, l’évaluation des étapes 1, 2 et 5 peut avoir un pouvoir prédictif sur les capacités des médiums. L’étape 3 facilite la formation d’une équipe compétitive et dynamique parmi les médiums. L’étape 5 détermine la sélection des supports de recherche. Seuls ceux qui atteignent un score fixé par l’IRM-s peuvent participer à la recherche.

 

Procédures de notation

L’un des plus grands défis de la recherche sur les médiums est de noter les déclarations des médiums. La méthode de notation développée par l’Institut Windbridge a pour but de quantifier et d’examiner l’ensemble du processus de médiumnité. Les difficultés majeures dans l’évaluation des lectures proviennent de deux sources : (a) le processus par lequel l’information atteint le support et est rapportée (parce que souvent l’information provenant du support est complexe ou incomplète, pas toujours logique ou fluide, elle est souvent indirecte ou symbolique et comprend des perceptions et des interprétations personnelles) (b) le processus par lequel la personne assise perçoit et juge l’information. Le souvenir ou la connaissance du défunt peuvent être limités ; il peut également avoir des préjugés qui influencent le jugement, comme une croyance excessive en la médiumnité ou un scepticisme extrême ; et la capacité à déduire des interprétations rationnelles et à établir des liens au sein d’informations complexes peut être très limitée. Enfin, il se peut que le gardien ne comprenne pas ou n’applique pas avec suffisamment de diligence les règles de notation qui lui ont été données. Les instructions de notation demandent à l’évaluateur-participant de répondre à la question « Quelle est l’exactitude des informations », la baby-sitter a six options :

5 = La description est parfaite, ne nécessitant aucune interprétation.

4 = La description nécessite une interprétation minimale, mais elle est essentiellement correcte

3 = La description nécessite un degré d’interprétation plus élevé, car elle a un

signification symbolique

2 = La description ne concerne pas mon défunt, mais pourrait être adressée à un autre membre de ma famille ou à une de mes connaissances

1 = La description est erronée, il n’y a pas d’interprétation raisonnable qui puisse l’expliquer

0 = Je ne comprends pas la phrase, je n’ai pas assez d’informations pour dire qu’elle est correcte

À la fin du document, il vous est demandé de fournir une brève description des notes 2, 3 et 4 en expliquant les raisons de votre choix. Il est important de noter que, les notes sur cette échelle ne représentent que des catégories, il s’agit donc d’une échelle ordinale ; cela ressort clairement de la signification de la valeur « 2 » qui n’exprime pas un jugement de précision, mais décrit un cas possible d’abandon.

Les personnes assises doivent également donner une évaluation globale de la lecture en attribuant une note numérique (0-6) basée sur les échelles de notation établies pour les études de visualisation à distance (Targ et al, 1995) :

6 : Il signifie que la lecture est excellente, qu’elle contient des aspects importants de la communication et qu’elle est essentiellement dépourvue de désinformation.

5 : Une bonne lecture, mais très peu de désinformation

4 : C’est une bonne lecture, mais il y a des informations incorrectes

3 : La lecture contient un mélange d’informations correctes et incorrectes, mais il y a suffisamment d’informations correctes indiquant que la communication avec le défunt a eu lieu

2 : Il est entendu que certaines informations sont correctes, mais elles ne sont pas suffisantes pour dire avec certitude que la communication avec le défunt a réellement eu lieu

1 : L’ensemble de la lecture comporte peu d’informations correctes

0 : L’ensemble de la lecture présente des informations absolument incorrectes

 

À la fin du travail, les baby-sitters sont invités à choisir la lecture qui leur semble concerner leur défunt ; même si les deux semblent applicables ou non, ils doivent faire un choix et le motiver selon l’échelle suivante :

A La lecture porte clairement sur mon défunt

B La lecture concerne mon défunt modérément

C La lecture concerne un peu mon défunt

D Les deux lectures semblent affecter mon défunt dans la même mesure

E Aucune des lectures ne concerne mon défunt

 

À la fin de ce document, il vous est demandé d' »expliquer ce qui vous a amené à choisir cette lecture particulière et les problèmes que vous avez rencontrés pour prendre votre décision, en indiquant les phrases les plus pertinentes, le cas échéant ».